воскресенье, 31 мая 2020 г.

Антверпен - столица бриллиантов.

     "Никто не имеет права покупать, продавать, закладывать или отдавать камень, подделанный под алмаз, рубин, изумруд или сапфир; нарушителю грозит взыскание 25 дукатов, из коих треть отойдёт государю, треть - городу, а треть - доносителю". Этот указ, выпущенный властями Антверпена в 1447 году, свидетельствует, что в те времена в городе процветала торговля камнями. В ХV веке Антверпен вслед за Брюгге стал основным ювелирных центром Европы.
     Этот впечатляющий расцвет торговли был вызван благоприятным стечением обстоятельств, в частности, поддержкой герцогов Бургундских, страстных любителей самоцветов, которые не жалели средств для развития торговли  и обработки драгоценных камней в своих фламандских владениях.
     Когда португальцы взяли под свой контроль Аденский залив, факторию Гоа, а затем и крупные индийские месторождения, среди которых были знаменитые копи Голконды, они посылали на огранку в Антверпен огромное количество камней. Заказы распределялись среди шлифовальщиков, ремесленников и ювелирных цехов, которые гранили все драгоценные камни, включая алмазы, без разбора и на один манер, до тех пор, пока 25 октября 1582 года не появилась профессия гранильщика драгоценных камней и не была организована гильдия гранильщиков, которая произвела революцию среди старых мастеров.

     В Антверпене целые кварталы занимались исключительно огранкой камней. В квартале Майер жили ювелиры, в районе Яичного рынка ( Айермаркт ) с 1642 по 1663 год располагалась Гильдия гранильщиков, на улице Доминиканцев шла торговля камнями, а в церкви Богоматери Монт-Кармельской проходили службы в честь св.Петра и св.Павла, покровителей Гильдии.
     В то время Антверпен был главным экономическим центром Европы. Франциск I отказался от услуг французских гранильщиков и предпочёл им антверпенских ремесленников, чьё мастерство огранки было общепринятым. В городе обосновались самые богатые торговцы Европы. Они были выходцами из Италии, как, например, семейство Аффетати, которое финансировала экспедиции Васко да Гама, или из Португалии, как барон Симон Родригес ДЭвора, который был одним из самых состоятельных торговцев бриллиантами Антверпена в конце ХVI века.
     В 1631 году в Антверпене насчитывалось 164 гранильщика самоцветов. Но к тому времени алмазное ремесло вслед за потоком иммигрантов начинает смещаться во Франкфурт и, особенно, в Амстердам, где с большой религиозной терпимостью принимали протестантов и порткгальских иудеев, которые специализировались на торговле ценностями, а также иудеев-ювелиров из Антверпена, подвергавшихся преследованиям Инквизиции.
( по П.Вуайо ).

Культура камня ( седьмое упоминание ).

     Кельтские традиции также содержат много сведений об Омфалах и о разнообразном символизме "центрального камня". Камень Лиа Файл ( слово "Файл" могло обозначать Ирландию ) являлся Омфалом - камнем, к которому сходились все важнейшие дороги Ирландии.
      Лиа Файл начинал петь, когда на него садился человек, достойный стать королём. Если при ордалиях ( суд - "Божий суд" - испытание огнём и мечом ) на Лиа Файл садился ложно обвинённый человек, камень белел; когда женщина, обречённая на бесплодие, приближалась к нему, камень кровоточил; если же прикоснувшаяся к камню женщина должна была стать матерью, он источал молоко.
     Лиа Файл был символом верховной власти короля Ирландии, обеспечивавшего плодородие и гарантировавшего ордалии.
     В Ирландии имелся ещё один Омфал. В Усиехе, располагавшимся почти точно в центре страны, был воздвигнут огромный камень, именовавшийся "пупом Земли", а также "камень уделов", поскольку он находился в том месте, где сходились границы четырёх ирландских королевств. Вокруг него ежегодно в первый день мая собирался всеобщий совет, схожий с ежегодным собранием друидов в "средином священном месте Галии".
     Священный камень, который служил обычно материальным выражением Омфала, часто назывался бетилом. Это слово родственно еврейскому имени Вефиль ( Бейт - эль, "Дом Бога" ), которым, согласно библейскому преданию, Иаков нарёк место, где во сне ему явился Господь.
     То, что камень мог служить жилищем божества, засвидетельствовано в религиозно-мифологической традиции кельтских стран. Дело в том, что мегалитические памятники бывают украшены орнаментом - резным, гравированным или рисовальным, составленным по большей части из спиралей, лент, прямоугольников. Но иногда мегалиты украшены изображением Великой Богини - самой Матери- Земли.

     Таков, например, неолитический менгир из Сент-Серпен в Авейроне, имеющий вид женской фигуры. Очень часто среди орнаментов, покрывающих дольмены, встречается упрощённое до крайности изображение богини: прорисован нос, помещённый между двумя глазами, и под ними возвышаются два пельефных кружка - схематизированное изображение грудей. К этому изображению иногда добавляли ожерелье, иногда - две руки, прижатые под грудью.
( по Широковой Н.С. ).

Культура камня ( шестое упоминание ).

     Среди священных камней, почитавшихся в кельтском мире, особую категорию составляют так называемые "камни молнии" или "камни грома", игравшие важную символическую роль не только в кельтской, но и в других древних традициях. Происхождение этих камней объясняет устная традиция, воспоминание о которой сохраняли в начале ХХ века французские крестьяне. Согласно этой традиции, камни - один из видов молнии. Крестьяне считали, что молния падает двумя способами: "огнём" или "камнем".
     В первом случае она сжигает, а во втором - только разбивает. Крестьяне хорошо знали "камни молнии". Они только ошибались, приписывая им небесное происхождение, которого "камни молнии" никогда не имели.

     Истина состоит в том, что "камни молнии" - это камни, символизирующие молнию. Они являются доисторическими топорами из кремня. Каменный топор разбивал и раскалывал предметы, уподобляясь молнии. Этот символизм восходит к чрезвычайно отдалённой эпохе и объясняет существование некоторых топоров, называемых археологами "вотивными топорами" - ритуальных предметов, которые никогда не использовались как оружие или инструменты.
     Другие священные камни могут быть наделены и гораздо более сложной символикой, в частности, обозначать "Центр Мира". Самым примечательным из этих символов является Омфал ( "пуп" ), который в широком смысле служит для обозначения любой центральной точки. Символ Омфала мог располагаться в том месте, которое служит всего-навсего центром определённой области, однако, для местных жителей этой области он был зримым "Цетром Мира".
     Более всего известен Омфал Дельфийского храма Аполлона в Греции, о котором Павсаний говорил: "То, что жители Дельф называют Омфал, - белый камень. Он считается центром Земли". В античности существовало и другое предание, согласно которому, Омфал был могилой священного дельфийского змея Пифона.
     Эти толкования не противоречат друг другу. Могила, будучи местом, где могут сообщаться мир мёртвых, мир живых и мир богов, была освящена как связующее звено между различными уровнями Вселенной, и такое место могло быть расположено только в Центре.
( по Широковой Н.С. ).

воскресенье, 24 мая 2020 г.

Кварц ( двадцать пятое упоминание ).

     Большинство местонахождений аметиста Запада Соединённых штатов даёт лишь рядовые образцы, интересные только местным коллекционерам, но редкие хорошие образцы могут быть без всяких скидок причисленными к одним из лучших в мире.
     Так, Денни Маунтен в Кинг Кантри ( шт. Вашингтон ) - место лучшего скипетровидного аметиста Запада. Отсюда родом друзы тонкого горного хрусталя с бархатными пурпурными скипетрами, в которых представлены блестящие красные включения гематита. Эти камни находятся в экспозициях наиболее представительных музеях мира. Наиболее известный образец - уплощённый кристалл 25-ти сантиметровой длины, найденный в 1982 году, выставлен в Музее природы Сорбоны, в Париже. В настоящее время собственник - Вашингтонский университет - запрещает сбор образцов частными коллекционерами.

     Другое местонахождение находится в штате Монтана, знаменитом многими минералами. Кристалл Парк в Горах Первооткрывателях ( Пионерских ) является популярным местом сбора . Каждый год здесь находят множество замечательных образцов скипертровидного кварца размером до ?,5 см. Головки от тёмно- до светло-пурпурных. Кристаллы ( стержни ), обычно, представлены дымчатым кварцем. Качество образцов весьма высокое: большинство кристаллов имеют острые, как у бритвы, грани и хорошую чистоту.
     Несколько других местонахождений аметиста Монтаны располагаются на выветрелых гранитах Валунного батолита в Джефферсон Кантри. Наиболее известный отсюда образец - два крестообразный кристалла мориона 14-ти см в длину, увенчанные тёмно-пурпурным аметистом скипетровидной формы ювелирного качества.

     Но больше всего аметиста высокого качества находится в штате Колорадо. Одно из популярных мест сбора аметиста и других минералов расположено на месте старых золотых выработок  В Кристалл Хилл Майн ( округ Сагуанче Кантри ) можно найти много одиночных кристаллов аметиста, в которых развиты редкие для этого минерала кристаллографические формы. Кристаллы, обычно, имеют ограночное качество со светло- или средне-пурпурными головками. Кристаллы часто содержат газово-жидкие включения. Возможно, лучшим местным образцом является друза с размером основания более 26 см и длиной отдельных индивидов до 7 см, хранящаяся в музее горно-геологической школы Колорадо.

Культура камня ( пятое упоминание ).

     Священные камни находятся не только на территории Франции и Британских островов, но и в других областях кельтского мира. Например, в Богемском лесу ( на границе Германии, Чехии и Австрии ) встречаются группы больших ( до 30 м высотой ) гранитных глыб. Это фрагменты так называемой Чешской плиты - части древнейшей земной коры Европы, которая в незамямятные времена образовывала могучие горы.
     Многие из глыб имеют на вершине своеобразные, напоминающие чаши углубления различной ширины и глубины, иногда заполненные водой. Поэтому их называют "чашные камни". Они похожи на две ладони, сложенные в форме чаши и обращённые вверх, как у человека, зачерпывающего воду руками, или молящегося.

     По поводу происхождения этих чаш существует две точки зрения: согласно первой, это результат выветривания гранита; вторая утверждает, что чаши были высечены человеком. Каково бы ни было их происхождение, несомненно, что чашные камни были объектами поклонения в языческие времена.
     В Верхней Австрии возле одного из чашных камней были раскопаны напоминающий алтарь каменный стол, человеческий скелет и скелет жертвенного быка. Принесение быков в жертву практиковалось, главным образом, галлов и называлось тавроболией. В первые века христианства кельты могли принести с собой обряд тавроболии.

     Окрестные жители до сих пор называют эти гранитные чаши жертвенными камнями и иногда совершают здесь тайные жертвоприношения, насыпая в углубления чаш зерно. Христианские миссионеры воздвигали на чашных камнях или рядом с ними христианские символы ( кресты, часовни, статуи ), чтобы устранить воспоминания о связанном с ними языческом культе. С другой стороны, миссионеры называли их дьявольскими камнями, чтобы отпугнуть от них местное население. Однако, народная память по-прежнему хранит древнюю традицию поклонения удивительным гранитным чашам.

( по Широковой Н.С. ).

Культура камня ( четвёртое упоминание ).

     Даже в народных верованиях современной Европы сохранились следы почитания мегалитов, скал, менгиров, кромлехов. В округе Мутье в Савойе ( Франция ) деревенские жители испытывают "религиозный страх и благочестивое уважение" к "Совиному камню", о котором они знают лишь то, что он защищает деревню от пожаров и наводнений.
     В округе Сюмен ( департамент Ле Гар, Франция ) крестьяне бояться кромлехов и держаться от них подальше. Женщины округа Южный Акнеси ( Франция ) читают "Отче наш" и молитву в честь Богородицы каждый раз, когда проходят мимо кучи камней, известной как "Мёртвый человек". В том же округе женщины преклоняют колени и крестятся перед грудой камней, якобы покрывающих тело то ли убитого, то ли погибшего под обвалом паломника, и всегда бросают камешек на эту груду.

     Очень живучи первобытные представления о плодородии сакральный камней, кромлехов и менгиров. Плодовитость от камней получали с помощью двух ритуалов. Один, известный как "скольжение", был очень распространён в древности. Молодые женщины, хотевшие иметь детей, скользили по освящённому камню. Другой, пользовавшийся ещё большей популярностью обычай - "трение". Трение практиковалось и для здоровья, но, главным образом, применялось бесплодными женщинами.
     Ещё в ХIХ веке в Десине ( Рона, Франция ) бесплотные женщины садились на каменный монолит в поле близ моста Пьерфрит. В Сен-Ренаке ( Финистер, Франция ) каждая женщина, желавшая иметь ребёнка, три ночи подряд спала на огромной скале "Каменная кобыла". А новобрачные приходили сюда в первые несколько ночей после венчания и тёрлись животами об этот камень.
     Этот обычай отмечен во многих местах. Наприммер, в деревне Медан ( в окгуге Понт-Авак, Франция ) женщины тёрлись животами о камень, чтобы родить мальчиков. Даже в 1923 году приезжавшие в Лондон деревенские женщины, желавшие иметь детей, обнимали колонны собора Св.Павла.
     Один французский этнограф описал обычай, вероятно, принадлежавший к той же ритуальной системе. В 1880 году, неподалёку от Карнака ( Бретань ) бездетные семейные пары приходили в полнолуние к местному менгиру. Они раздевались и женщина начинала бегать вокруг камня, а муж преследовал её; родственники же сторожили вокруг, чтобы посторонние не нарушили таинство обряда.

( по Широковой Н.С. ).

воскресенье, 17 мая 2020 г.

Стили ювелирных украшений ( двадцатое упоминание ).

     В рационалистический век индустриализации производства и капитализации общественных отношений лирико-сентиментальные настроения, рождённые в эпоху романтизма, находили выход в увлечении изделиями с мотивами флоры и особенно фауны. С большим мастерством ювелиры создавали драгоценные украшения с изображениями лебедей, орлов, ящериц, всевозможных насекомых.
     При воспроизведении природных мотивов они стремились быть предельно точными в передаче натуры, умело подбирая колорит камней и не допуская вольностей в рисунке. Тема "драгоценной флористики и анималистики" впервые так ярко и выразительно прозвучавшая в искусстве второй половины ХIХ века, сохранила свою актуальность и в последующее время, вплоть до наших дней.
     Нельзя не отметить и "русский стиль", сложившийся в эту эпоху в России и существовавший одновременно с неостилями, пришедшими из Западной Европы. Ранний этап его развития принято определять как "русско-византийский", поздний - как "неорусский".

     В основе стиля лежало романтическое стремление возродить исконно русскую культуру, которое в значительной мере определило развитие архитектуры, живописи, прикладного искусства, музыки того времени. В ювелирном деле обращение к историческим корням - к древнерусскому искусству ХVII века - порою выливалось в стилизацию старинных форм и декора.
     Однако ряду ювелирных фирм удалось создать выразительные произведения, вполне отвечавшие патриотическим настроениям своего времени и пользовавшиеся неизменным успехом на международных выставках. Их техническое исполнение до сих пор вызывает восхищение.

     В ХIХ веке "русский стиль" в большей степени отразился на развитии таких видов ювелирного искусства, как предметы православного культа, интерьерные декоративные композиции и предметы сервировки стола, а на художественное решение ювелирных украшений он оказал значительно меньшее влияние. Тем не менее, присущие этому стилю черты можно увидеть в украшениях конца ХХ столетия, когда в РОссии начался процесс возрождения традиций русского ювелирного искусства.
( по И.В.Шаталовой ).

Культура камня ( третье упоминание ).

     Самым знаменитым из кромлехов и самым грандиозным из мегалитических памятников вообще является Стоунхендж у города Солсбери в Англии. Стоунхендж состоит их трёх различных построек, возведённых в разное время на том же месте. Первое сооружение, относящееся к эпохи неолита, датируется 1900 - 1700 гг. до н.э. и состоит из круглого земляного вала и рва диаметром около 97,5 м.
     Второе сооружение датируется 1700 - 1550 гг.до н.э., оно состоит из двух концентрических кругов камней ( 38 пар), вертикально поставленных внутри древнего вала. К нему ведёт земляная дорога длиной около 400 м. Третье сооружение, относящееся к бронзовому веку, датируется 1500 - 1400 гг.до н.э. и состоит из врытых вертикально в землю тёсанных камней высотой до 8,5 м и весом до 26 т и лежащих на них каменных плит, образующих замкнутый круг диаметром в 30 м. Внутри этого круга находятся пять трилитов, окружающих горизонтально положенный "алтарный камень".

     Назначение Стоунхенджа до сих пор не выяснено. По одной из версий, в те далёкие времена ( в периоды неолита и бронзового века ) Стоунхендж был комплексом обсерваторий. В какие-то периоды здесь наблюдали за движением Луны, в какие-то - за Солнцем, а может быть здесь создавали календарь. Невольно вспоминается свидетельство Цезеря о больших познаниях кельтских друидов в области астрономии и астрологии и возникает соблазн отнести Стоунхендж к друидическим памятникам. Однако, Стоунхендж и друиды Цезаря отстоят друг от друга по времени слишком далеко. В то же время вопрос о том, можно ли считать Стоунхендж кельтским памятником и предполагать, что кельты участвовали хотя бы в последних эпахах его строительства, зависит от тог, когда кельты впервые появились на Британских островах. Учёные до сих пор не пришли к единому мнению по этому вопросу.

     Даже если Стоунхендж использовался для астрономических и астрологических целей, самое древнее и главное его предназначение было сакральным. Это древний храм, возможно, связанный с культом Солнца и символизирующий небесный круг. Античные авторы сообщали о сферическом храме Солнца у кельтов Океана ( которых эти авторы отождествляли с гиперборейцами ).
     Вообще, все эти многочисленные камни, усеивающие кельтские земли, связаны с религиозными традициями, которые уходят в седую древность, тянутся непрерывно через неолит и бронзовый век, через кельтский и римский периоды, вплоть до эпохи Средневековья и сохраняются в народных обычаях Европы Нового времени.

     Культ камней является одной из самых древних религий человечества. Для первобытного человека не было ничего более вечного, более благородного или внушающего больший ужас, чем величественная скала или имеющая какие-нибудь странные очертания гранитная глыба. В величии камня, в его твёрдости, в его форме и цвете человеку чудились реальность и сила какого-то иного мира. Люди поклонялись камням, потому что видели в них средоточие сверхестественной энергии, которая может помочь, защитить их самих или их мёртвых. По одной из версий, кельты считали, что на менгирах отдыхают души покойных.
( по Широковой Н.С. ).

Культура камня ( второе упоминание ).

     Следующий материал приводится по книге Широковой Н.С. "Мифы кельтских народов" ( глава "Культ камней" ).
     На вересковых пустошах Южной Англии, на торфяниках и поросших колючим дроком равнинах французской Бретани до сих пор стоят величественные древние памятники, сооружённые из одного или нескольких блоков дикого камня. Их называют мегалитами. Они появились в конце неолита, но большая часть мегалитов Западной Европы относились к бронзовому веку. Мегалиты бывают трёх разновидностей: менгиры, дольмены и кромлехи.
     Менгиры - большие продолговатые неотёсанные камни, поставленные вертикально. Иногда их основания вкопаны в землю. Менгиры достигают высоты 4 - 5 м. В Бретани они составляют целые аллеи. Особенно знамениты "ряды камней" у Карнака ( Морбиган, Бретань ), где насчитывается около 3000 менгиров. О назначении менгиров высказывались различные предположения: одни считали их памятниками-стелами, изображениями умерших предков, другие - примитивными идолами. Во всяком случае, менгиры определённо имели культовое значение.

     Наиболее распространённый вид мегалитических сооружений - дольмены. Это гробницы, сложенные из больших каменных глыб или плит, поставленных на ребро вертикально или слегка наклонно и покрытых одной или несколькими плитами сверху, наподобие крышки стола, отчего и происходит название "каменный стол". В некоторых дольменах плита, закрывающая вход, имеет большое круглое или овальное отверстие.

     Группы менгиров, образующие один или несколько концентрических кругов ( опоясывающих площадку посередине ), называются кромлехами ( "круг камней" ). Часто к кромлехам примыкают ряды менгиров. Кромлехи достигают 100 м в диаметре, а примыкающие к ним аллеи менгиров насчитывают до 2000 камней. При раскопках внутри кромлехов находят погребения, шлифованные каменные топоры, лепную керамику.

понедельник, 11 мая 2020 г.

Изумруд ( тридцать четвёртое упоминание ).

     Приведём краткие сведения о других уральских месторождениях берилла и александрита.
     СРЕТЕНСКОЕ ( СВЕРДЛОВСКОЕ ) месторождение. Это крупное месторождение изумруда и александрита. Оно расположено в семи км от Асбеста по автотрассе Асбест - пос. Малышева. Месторождение знаменито прежде всего тем, что первые российские изумруды были найдены М.С.Кожевниковым зимой 1830 года именно здесь.
     Для начального периода характерна выборочная отработка изумрудоносных гнёзд на случайно обнаруженных выходах на дневную поверхность изумрудоносных тел. Занимались этим старательские артели, хитники, затем англо-французская компания. Государственные работы на месторождении проводились с 1936 по 1940 и с 1969 по 1981 гг.
     Рудная зона месторождения прослеживается по простиранию на 800 - 850 метров при ширине 90 - 110 метров. По падению зона фиксируется скважинами до глубины 300 - 360 м без признаков видимого выклинивания. Изумрудоносные слюдитовые тела незначительной протяжённости ( до 30 м ) и небольшой средней мощности ( до одного метра ) располагаются среди ультраосновных пород ( перидотитов, тальковых сланцев ) на контактах их с телами диоритов, реже - с блоками амфиболитов.

     Кроме изумрудного сырья на месторождении встречается хризоберилл ( александрит ), фенакит, берилл и красивые коллекционные образцы обычных минералов.
     В феврале 1994 года в карьере месторождения начались вскрышные работы. К 2006 году в южной части месторождение отработано на глубину 15 метров. Длина карьера в меридиональном направлении составляет около 300 метров. Как и ожидалось, карьер вскрыл старые горные выработки, преимущественно шурфы, и лишь частично рудные штреки протяжённостью не более пяти метров.
     В ходе работ был открыт новый тип рудных тел хризоберилл-фенакитового состава, залегающих в ультрабазитах.Длина тел нового типа не превышает 5 - 6 м, а мощность их изменяется от 20 до 50 см.
( по А.И.Маликову и др. ).

Культура камня ( первое упоминание ).

     Казалось бы, что может быть абсолютнее драгоценного камня? Бриллианты вечны! Камни переживут всех нас. Для них человеческие жизни - только мелькание теней... Однако, не всё так однозначно. Начнём с того, что цвет и оптические характеристики самоцветов зависят от особенностей зрения человека, при других условиях мы бы, возможно, обращали внимание на другие минералы.

     Относительная ценность камней различна и зависит от времени и географии. Сверхценность бирюзы в некоторых обществах, жадеитовый ( нефритовый) мир, "борьба" коралла против жемчуга и малахита против лазурита, привилегированность бриллианта, взлёты и падения янтаря... Эти и многие другие факты являются лишь вершиной айсберга культуры камня.
     Сегодня уже более-менее складывается знание об эволюции мозга примата-обезьяны-человека, способствовавшей возникновению и развитию изобразительного искусства и мифологического ( религиозного ) мышления. Именно изобразительное искусство ( и скульптура ), мифы, культы, а в каменном веке - совершенствование оружия и предметов быта, начали создавать культуру камня.
     Влияние основ чувствуется и сегодня. Все мы - родом из детства. А значит в культуру камня "вшиты"  мегалиты и менгиры, дольмены, пирамиды, изваяния острова Пасхи, Стоунхедж и многое другое. Конечно, присутствуют и масса последующих факторов, например, научно-техническая революция и нашествие синтетики, экологичность мышления и разработка методов рекламы-программирования человеческих масс.
     Культура содержит массу духовных ценностей, созданных человеком и не существует без человека. В конечном итоге, когда мы изучаем, ищем, добываем, обрабатываем, продаём, покупаем, закрепляем камни, мы общаемся друг с другом. Каменная сфера - только повод для человеческого общения. Именно общение с людьми на фоне красоты и сакральности камней вызывает у меня большое удовольствие. 

воскресенье, 3 мая 2020 г.

Опал ( тридцать пятое упоминание ).

     Опал является австралийским национальным драгоценным камнем. А чёрный опал ( не путать с "продымленными", прокрашенными эфиопскими опалами ) - его наиболее редкая и ценная разновидность, иногда достигающая цены цветных бриллиантов. Лайнинг Райдж ( один из переводов - "солнечный горный хребет" ) - это область на севере штата Новый Южный Уэльс, где находят лучшие в мире чёрные опалы.
     На чёрном фоне возрастает яркость цветов, особенно - красного. Опалы демонстрируют различные рисунки и узоры камня - арлекин, цветочный сад, китайские письмена, радужность и световые вспышки при вращении. Цвета - от насыщенных спектральных синих и зелёных до пульсирующего золотисто-оранжевого, киноварного, карминно-красного и пурпурно-красного.

     Лайтинг Райдж - одна из австралийских окраин: полупустынная территория с бескрайним горизонтом, нависающим небом над синевато-серым бушем. Геологи отмечают раннемеловые отложения песчанников, перекрытых палеогеновыми гравеллитами. Чёрные опалы встречаются на глубинах от 3 до 30 метров в аргиллитах. Аргиллиты представляют собой спрессованную глину, отложенную в пойме древней реки, которая протекала здесь более чем 100 млн лет назад. С древней рекой, водой были связаны местные организмы, органика которых и послужила основой замечательных камней.
     Опалоносную область, по преданию, около 1870 года открыл пастух овец, залюбовавшийся во время привала на цветовую игру необычных камней. Только через тридцать лет камень стал достоянием специалистов и деловых людей. Добыча началась в 1901 году.

     При изнуряющей жаре, пыли, дефиците воды бесстрашные первопроходцы с помощью молотка и зубила вырубали стволы небольших шахт в окварцованных песчанниках. Дойдя до нужной глубины ставили лебёдку для подъёма руды в кожаных вёдрах и снова - кирка, лопата, руда... Работали при свете свечи, ориентируясь на вспышки красных опалов, при этом часто пропускали камни сине-зелёных цветов. Со временем около каждой горной выработки выросли высокие отвалы пустой породы.

Копи Клеопатры

     С первого тысячелетия до новой эры вплоть до открытия Нового Света большая часть изумрудов добывалась в копях египетских фараонов, сокрытых от чужих взоров. Свидетельства об этих легендарных месторождениях крайне редки: известно, напирмер, что около 1400 года до н.э. фараон Сети I отправил экспедицию на поиски золота и изумрудов в восточной пустыне.
     Приблизительно в 1830 году французский исследователь Фредерик Кайо обнаружил близ горы Гебель-Забара, в пустыне на побережье Красного моря, так называемые копи Клеопатры, царицы, обожавшей изумруды.

     Была обнаружена система подземных галерей, выдолбленных на глубине до 25 метров в самом сердце чёрных сланцев. Там же были найдены орудия труда, датирующиеся 1333 годом до н.э. Крупные изумруды здесь так и не были обнаружены, однако, эти копи активно разрабатывались во времена античности, а затем в период османского владычества. Добыча изумрудов здесь была окончательно прекращена лишь в 1740 году.
     В начале ХХ века было предпринято несколько попыток вернуть этим копям былое величие, но все они окончились неудачей.
     Сейчас в музеях сохранилось лишь несколько древних египетских изумрудов, некогда они были распространены по всему Средиземноморью. Они ценились очень высоко, особенно среди римлян ( в Древнем Риме изумрудам приписывали способность улучшать зрение ). Считалось, что роскошный изумруд, украшавший тиару папы Юлия II, прозванного за свою жестокость Грозным, был из Египта. На самом деле, это был самоцвет из Колумбии, подаренный папе Григорию ХIII.
( по П.Вуайо ).